Destrucción de los bosques tropicales aumentó drásticamente en 2020

Destrucción mundial de los bosques tropicales aumentó drásticamente en 2020

La peor destrucción de los bosques tropicales tuvo lugar en Brasil, tres veces más que el siguiente país más alto, la República Democrática del Congo, según un informe publicado el miércoles por Global Forest Watch basado en datos satelitales.

Un área de selva tropical virgen del tamaño de los Países Bajos se incendió el año pasado, ya que la destrucción de los bosques tropicales del planeta se aceleró a pesar de la desaceleración económica mundial, según esta nueva investigación.

Destrucción de bosques tropicales aumentó 12%

En los trópicos, el estudio registró la destrucción en 2020 de 4.2 millones de hectáreas (10,4 millones de acres) de bosque primario, un 12 por ciento más que el año anterior.

Los ecosistemas que se extienden a ambos lados del ecuador albergan una abundante biodiversidad y almacenan grandes cantidades de carbono.

En total, los trópicos perdieron 12,2 millones de hectáreas de cobertura arbórea, incluidos bosques y plantaciones, el año pasado, impulsada principalmente por la agricultura.

Pero los investigadores dijeron que el calor extremo y la sequía también avivaron grandes incendios que consumieron franjas de bosque en Australia, Siberia y en las profundidades del Amazonas.

Estas pérdidas son una “emergencia climática. Son una crisis de biodiversidad, un desastre humanitario y una pérdida de oportunidades económicas”, dijo Frances Seymour del Instituto de Recrusos Mundiales, que está detrás del informe.

El estudio encontró alguna evidencia de que las restricciones de COVID-19 pueden haber tenido un efecto en todo el mundo, con un aumento en la tala ilegal porque se redujo la protección de los bosques o bien por el regreso de un gran número de personas a las áreas rurales.

Pero los investigadores dijeron que había pocas señales de que la pandemia hubiera cambiado la trayectoria de la destrucción de los bosques y advirtieron que lo peor podría estar por venir si los países recortan las protecciones en un intento por acelerar el crecimiento económico.


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