Economía circular para instalaciones solares fotovoltaicas

Economía circular para los materiales del sistema solar fotovoltaico

El rápido aumento de las instalaciones solares fotovoltaicas (PV) ha generado preocupaciones medioambientales y de las cadenas de suministro. Estados Unidos depende de las importaciones de materias primas para la fabricación de módulos solares y de las importaciones de células y módulos fotovoltaicos para satisfacer la demanda interna. A medida que aumenta la demanda de energía fotovoltaica, también aumentará la necesidad de extraer materiales valiosos, una motivación para la reutilización y el reciclaje domésticos.

Además, los módulos fotovoltaicos desmantelados podrían sumar 1 millón de toneladas de desechos en los Estados Unidos para 2030, o el 1% de los desechos electrónicos del mundo. Esto presenta no solo preocupaciones sobre la gestión de residuos, sino también oportunidades para la recuperación de materiales y los mercados secundarios.

«La gestión responsable y rentable del hardware del sistema fotovoltaico es una consideración empresarial y medioambiental importante», dijo Taylor Curtis, analista de sostenibilidad del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL). «La reparación, reutilización o recuperación de este equipo reduciría los impactos ambientales negativos, reduciría las limitaciones de recursos y estimularía el crecimiento económico de Estados Unidos».

Curtis y un equipo de investigadores de NREL han estado liderando un análisis continuo de cómo gestionar los módulos fotovoltaicos retirados en apoyo de la visión del laboratorio de una economía circular para materiales energéticos. El equipo llevó a cabo investigaciones legales y basadas en la literatura y entrevistó a las partes interesadas, reguladores y legisladores de la industria solar. Publicaron una serie de informes técnicos de NREL, que se centraron en las opciones y oportunidades para la reutilización y el reciclaje de equipos fotovoltaicos.

Pocos incentivos para que las empresas adopten la economía circular

Hoy en día, hay pocos incentivos para que la industria privada invierta en reciclaje, reparación o reutilización de PV debido a las condiciones actuales del mercado y las barreras regulatorias. En los Estados Unidos, solo un fabricante ha implementado un programa de «devolución» para reutilizar o reciclar módulos fotovoltaicos retirados. Aunque hay un número creciente de recicladores de terceros en EE. UU. Que aceptan módulos fotovoltaicos, la mayoría de las empresas solo recuperan material a granel y dejan materiales de alto valor como plata, cobre y silicio, según un informe del estudio.


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