¿Qué es el COVID prolongado?

¿Qué es el COVID prolongado?

Para la mayoría de las personas, la infección por el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, produce síntomas leves a corto plazo, enfermedades respiratorias agudas o posiblemente ningún síntoma. Pero algunas personas tienen síntomas de larga duración después de la infección; esto se ha denominado «COVID prolongado».

El COVID prolongado se caracteriza por una constelación de síntomas, que incluyen, de forma variable, dificultad para respirar, fatiga marcada, dolor de cabeza y pérdida de la capacidad para saborear y oler normalmente. Un estudio relativamente grande de 384 personas lo suficientemente enfermas como para ser ingresadas en el hospital con COVID-19 mostró que el 53% permaneció sin aliento en una evaluación de seguimiento uno o dos meses después, con un 34% con tos y un 69% con fatiga.

De hecho, el análisis inicial de los datos autoinformados enviados a través de la aplicación COVID Symptom Study sugiere que el 13% de las personas que experimentan los síntomas de COVID-19 los tienen durante más de 28 días, mientras que el 4% los presenta después de más de 56 días.

Quizás como era de esperar, las personas con una enfermedad más grave inicialmente, caracterizada por más de cinco síntomas, parecen tener un mayor riesgo de COVID prolongado. La edad avanzada y ser mujer también parecen ser factores de riesgo para tener síntomas prolongados, al igual que tener un índice de masa corporal más alto.

COVID puede causar daño en órganos

Otra investigación preliminar (pendiente de revisión por pares) sugiere que el SARS-CoV-2 también podría tener un impacto a largo plazo en los órganos de las personas. Pero el perfil de los afectados en este estudio es diferente al de los que informaron síntomas a través de la aplicación.

Esta investigación, que analizó una muestra de 200 pacientes que se habían recuperado del COVID-19, encontró un deterioro leve de los órganos en el 32% de los corazones de las personas, el 33% de los pulmones y el 12% de los riñones de las personas. Se encontró daño multiorgánico en el 25% de los pacientes.

Los pacientes de este estudio tenían una edad media de 44 años, por lo que formaban una parte importante de la población joven en edad laboral. Solo el 18% había sido hospitalizado con COVID-19, lo que significa que el daño a los órganos puede ocurrir incluso después de una infección no grave. Tener una enfermedad que se sabe que conduce a un COVID-19 más grave, como la diabetes tipo 2 y la cardiopatía isquémica, tampoco era un requisito previo para el daño orgánico.


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